Debata na temat finansowania badań porównawczo-efektywnych

Propozycja uwzględnienia 1,1 miliarda dolarów na badania porównawczo-efektywne (CER) w federalnym pakiecie stymulacyjnym napotkała gwałtowny i dobrze skoordynowany atak. Kampania na rzecz wyeliminowania tego finansowania ostatecznie zakończyła się fiaskiem, ale debata, którą wywołał, oraz rezonans argumentów opozycji zarówno w kręgach świeckich, jak i politycznych, ujawniają wiele informacji na temat zagadnień, które będą otaczać takie badania i ich zastosowanie w nadchodzących latach. Sporne przepisy zostały opracowane w celu wsparcia badań porównujących skuteczność i bezpieczeństwo (a przez to także opłacalność) alternatywnych sposobów rozwiązywania wspólnych problemów klinicznych. Interwencje, które będą oceniane, obejmują farmaceutyki, urządzenia, procedury i metody diagnostyczne, takie jak badania obrazowe. Badania te wypełnią ważne luki informacyjne skierowane do lekarzy, pacjentów i płatników dotyczące tego, co działa najlepiej. Obecnie Food and Drug Administration (FDA) często zatwierdza nowe leki na podstawie niewielkich badań z udziałem pacjentów ze stosunkowo niewielką liczbą współistniejących schorzeń, których obserwuje się przez krótki czas. Czasami jedynym wymaganiem dotyczącym skuteczności jest wykazanie, że nowy produkt działa lepiej niż placebo w poprawianiu zastępczej miary wyniku, takiej jak wynik badania laboratoryjnego, a nie osiągnięciu faktycznej korzyści klinicznej. Pręt jest jeszcze niższy dla urządzeń medycznych, takich jak rozruszniki serca i wszczepialne defibrylatory, które mogą tylko być pokazane jako podobne do wcześniej zatwierdzonych produktów lub po prostu nie być niebezpieczne. W przypadku nowych procedur chirurgicznych lub badań obrazowych w ogóle nie może być prawie żadnego paska dowodowego.
Gwałtowny marketing najbardziej kosztownych nowych rozwiązań wypełnia tę próżnię informacyjną, zachęcając do powszechnego korzystania z towarów lub usług, które nie mogą być lepsze, mniej bezpieczne lub droższe niż standardowa opieka – lub wszystkie powyższe. Oczywiście wiele nowych interwencji jest wyraźnie lepszych w co najmniej jednej z tych dziedzin, ale nie mamy systematycznego sposobu gromadzenia lub rozpowszechniania takich informacji. To właśnie te luki finansują badania porównawczo-efektywne, aby pomóc w wypełnieniu. Przy 1/20 1% naszych wydatków na opiekę zdrowotną o wartości 2 trylionów dolarów rocznie, finansowanie CER stanowi ułamek tego, co każda korporacja wydałaby, aby dowiedzieć się, czy uzyskał wartość swoich pieniędzy z zakupów. Jest to jedna z najlepszych inwestycji, jakie możemy włożyć, aby odciąć system opieki zdrowotnej od katastrofy fiskalnej, przed którą staje, ponieważ takie badania pomogą zmniejszyć wydatki na gorsze decyzje kliniczne i zaoszczędzić środki na wydatki, które pomogą pacjentom najbardziej (i najbardziej w przystępnej cenie). To badanie jest dobrem publicznym, takim jak autostrady i czyste powietrze. Sektor prywatny nie jest bardziej skłonny do identyfikowania niewłaściwie wycenionych lub potencjalnie toksycznych metod leczenia, niż wykrycie źle niewłaściwie wycenionych lub potencjalnie toksycznych produktów sektora bankowego.
Jaki jest sprzeciw. W końcu medycyna naukowa zawsze opierała się na przeprowadzaniu dobrze zaprojektowanych badań w celu ustalenia, co działa. Problem polega na tym, że badania porównawcze będą stanowić zagrożenie dla twórców i sprzedawców kosztownych towarów i usług, które nie przynoszą żadnych korzyści w porównaniu z istniejącymi alternatywami. Jednak opowiadanie się za ignorancją nie jest zwycięską strategią polityczną, więc wrogowie CER uznali rzeczników za argumenty moralne i polityczne, ostrzegając – zdumiewająco – że taka wiedza nieuchronnie obniży jakość i dostępność opieki zdrowotnej.
Ponieważ ustawa o bodźcach była przedmiotem debaty w styczniu i lutym, sprzeciw wobec CER znalazł swój głos w komentatorach, którzy twierdzili, że te badania nieuchronnie doprowadzą do rządowej dominacji relacji lekarz-pacjent, lekarstwa na książkę kucharską i racjonowania
[patrz też: styropian spadkowy, firmy sprzątające, otwieranie drzwi ]

Powiązane tematy z artykułem: firmy sprzątające otwieranie drzwi styropian spadkowy